Un fossile che vive nel deserto

Un fossile che vive nel deserto
(Foto: Università di Amburgo / Juergens)

Questa pianta ha un aspetto insolito in quanto porta non solo foglie di due metri che giacciono a terra, ma anche conifere come le conifere. Inoltre, sembra crescere quasi da solo in paesaggi sabbiosi estremamente asciutti.

Dietro la pianta nella nostra foto c’è un esemplare della specie Welwitschia mirabilis. Si distingue per un corto fusto e due foglie adagiate a terra che possono crescere fino a otto metri di lunghezza e ricrescere per tutta la vita. Inoltre, sia le piante maschili che quelle femminili portano i coni: Weltwitschia, come le conifere oggi, appartiene alla specie simile alle conifere. A differenza della maggior parte delle conifere, il loro polline non viene trasmesso dal vento, ma da mosche e vespe.

Ma non è solo il loro aspetto a essere speciale: mentre le prime piante di Willichia vivevano in molti continenti più di 112 milioni di anni fa, le moderne piante da fiore hanno spostato l’unica specie ancora viva oggi nel deserto estremamente arido del Namib in Angola e Namibia, così come lo sono mostra fotografica. Nonostante la siccità, un solo esemplare può vivere lì per più di 1.000 anni.

Tuttavia, è stato finora controverso se la specie di piante rare abbia una sottospecie nel suo habitat limitato. Per risolvere il mistero, i ricercatori guidati da Norbert Jürgens dell’Università di Amburgo hanno esaminato brevi sequenze di DNA di alcuni campioni di più di 15 gruppi di Willichia Mirabilis.

Utilizzando i cosiddetti microsatelliti, gli scienziati sono stati effettivamente in grado di confermare che Wiloecia Mirabilis ha due diverse sottospecie. “L’analisi strutturale mostra due gruppi separati di geni, senza flusso genico tra di loro”, dicono i ricercatori. Sono stati in grado di distinguere la sottospecie angolana dal namibiano, che erano separate l’una dall’altra nel nord del Namib.

“Siamo stati anche in grado di dimostrare che lo stabilimento in Angola si trova in un’area doppia rispetto a quella precedentemente nota”, afferma Jürgens. “Siamo stati anche in grado di descrivere i nuovi eventi in Namibia”. Qui l’habitat vegetale di oltre 1.000 km di lunghezza è stato suddiviso in dieci parti isolate, che differiscono per le loro caratteristiche climatiche e geologiche, come suolo, umidità o clima.

“Questa osservazione supporta l’ipotesi che Welwicia abbia trovato rifugio in Namib, ma non abbia ristagnato lì, ma abbia visto nuovi aggiustamenti a varie condizioni ambientali”, dice Juergens. Tuttavia, questo “fossile vivente” può resistere alle condizioni del deserto solo finché non deve competere con le moderne piante da fiore.

We will be happy to hear your thoughts

Leave a reply

CALCIO.VIDEO È PARTECIPANTE AL PROGRAMMA ASSOCIATI DI AMAZON SERVICES LLC, UN PROGRAMMA DI PUBBLICITÀ AFFILIATO PROGETTATO PER FORNIRE AI SITI UN MEZZO PER GUADAGNARE TASSE PUBBLICITARIE IN E IN CONNESSIONE CON AMAZON.IT. AMAZON, IL LOGO AMAZON, AMAZONSUPPLY E IL LOGO AMAZONSUPPLY SONO MARCHI DI AMAZON.IT, INC. O LE SUE AFFILIATE. COME ASSOCIATO DI AMAZON, GUADAGNIAMO COMMISSIONI AFFILIATE SUGLI ACQUISTI IDONEI. GRAZIE, AMAZON PER AIUTARCI A PAGARE LE NOSTRE TARIFFE DEL SITO! TUTTE LE IMMAGINI DEL PRODOTTO SONO DI PROPRIETÀ DI AMAZON.IT E DEI SUOI ​​VENDITORI.
Calcio