Gli incendi boschivi come fertilizzante marino – Wissenschaft.de

Gli incendi boschivi come fertilizzante marino – Wissenschaft.de

Gli orribili incendi boschivi in ​​Australia nell’estate del 2019/2020 hanno devastato milioni di ettari di foreste e boscaglie. A migliaia di chilometri di distanza, il fumo e la materia sospesa di questi fuochi si sono rivelati portatori di vita: hanno promosso una fioritura senza precedenti di alghe nell’Oceano Antartico, la cui area superava nettamente le dimensioni dell’Australia, secondo i dati satellitari. guardare. La ragione di ciò è l’effetto arricchente degli aerosol del fuoco: il ferro nel fumo è un importante nutriente per le piante e di solito è scarso solo nell’Oceano Antartico. La fertilizzazione con ferro causata dal fuoco ha compensato questa carenza e ha permesso una fioritura algale senza precedenti.

È normale che in Australia scoppino incendi boschivi durante i caldi mesi estivi. Ma nell’estate del 2019/2020, gli incendi hanno raggiunto proporzioni drammatiche. Già da ottobre, quindi prima che inizi la stagione degli incendi vera e propria, gli incendi iniziano a divampare, soprattutto lungo la costa orientale del continente. Gli incendi si sono diffusi nei mesi successivi, spinti dal caldo intenso, dalla siccità prolungata e dai forti venti. “Milioni di ettari di vegetazione sono stati bruciati, con gravi conseguenze ecologiche, ecologiche, sociali ed economiche”, afferma Wei Tang della Duke University di Durham e colleghi. Si stima che quasi tre miliardi di animali siano morti o siano stati sfollati a causa degli incendi e del fumo degli incendi, che sono saliti nella stratosfera e hanno rilasciato 715 milioni di tonnellate di anidride carbonica, molto più delle emissioni umane annuali di anidride carbonica in Australia , che nel 2018 ammontava a circa 537 milioni di tonnellate di anidride carbonica.

Fuliggine e fumo per migliaia di chilometri

Il fumo degli incendi è stato diffuso dai venti per migliaia di chilometri e ha coperto vaste aree del Pacifico meridionale e dell’Oceano meridionale. Con queste nuvole di fumo sono state rilasciate nell’atmosfera anche enormi quantità di fuliggine, materia sospesa e aerosol. È qui che entra in gioco lo studio di Tang e colleghi. Era noto da studi precedenti che tali aerosol contengono anche molti oligoelementi come il ferro, che sono importanti fitonutrienti. Soprattutto nelle regioni marine fredde e povere di nutrienti del Pacifico meridionale e degli oceani australi, la carenza di ferro è solitamente ciò che limita la crescita delle alghe negli strati superiori dell’acqua. “C’era già una precedente ipotesi che l’affondamento di aerosol sul mare potesse compensare questa carenza di nutrienti e aumentare la produttività marina, ma fino ad oggi mancano dati di monitoraggio diretto su questo”, hanno scritto i ricercatori.

Per il loro studio, Tang e il suo team hanno valutato i dati di misurazione satellitare sulla diffusione di fumo e aerosol nell’estate del 2019/2020 e hanno determinato la densità di fitoplancton in diverse parti dell’Oceano Antartico utilizzando dati aggiuntivi dai satelliti. Inoltre, hanno utilizzato i dati di misurazione delle boe, che hanno permesso di trarre conclusioni su quanta materia sospesa è caduta sulla superficie del mare. Le valutazioni hanno mostrato che le emissioni degli incendi boschivi dall’Australia meridionale e orientale sono state spostate di migliaia di chilometri in direzione sud-est dai venti prevalenti in pochi giorni e sono state distribuite su una vasta area tra le latitudini 20 e 55 sud. In due regioni marine a sud della costa meridionale dell’Australia e a sud-est del continente, le concentrazioni di fuliggine e aerosol hanno raggiunto livelli storicamente senza precedenti, riferisce il team. Le concentrazioni di fuliggine erano almeno del 300% superiori ai valori climatici normali.

Fioritura algale senza precedenti

Ciò ha avuto conseguenze: in queste aree marine si è sviluppata una fioritura algale anormalmente forte, iniziata nell’ottobre 2019 e successivamente continuata per più di quattro mesi, secondo le misurazioni della clorofilla satellitari. “La cosa sorprendente è che questo aumento di fitoplancton si è verificato in un momento dell’estate australiana in cui di solito c’è una diminuzione stagionale della clorofilla in queste aree marine”, riferiscono Tang e colleghi. Perché in questo momento, le riserve di ferro negli strati superiori dell’acqua dell’Oceano Antartico sono già utilizzate dalle alghe. “L’area in cui le concentrazioni di clorofilla erano ben al di sopra del massimo mensile storico era di oltre dieci trilioni di metri quadrati e quindi superava le dimensioni dell’Australia”, scrive il team. “L’estensione delle fioriture di fitoplancton causate dagli incendi australiani non ha precedenti nei dati satellitari”.

Secondo i ricercatori, questi risultati forniscono una forte evidenza che gli aerosol fumati, in particolare il ferro nel fumo, possono agire come fertilizzanti di ferro per gli oceani circostanti. Al contrario, la crescita delle alghe che viene promossa in questo modo significa che il fitoplancton assorbe e lega più anidride carbonica dall’aria attraverso la fotosintesi rispetto al solito. Secondo i calcoli degli scienziati, le fioriture algali causate dagli incendi nel 2019/2020 potrebbero aver portato a un ulteriore assorbimento di circa 186 milioni di tonnellate di carbonio sotto forma di anidride carbonica. “Ciò corrisponde a circa il 95% delle emissioni di carbonio dovute agli incendi nell’estate del 2019/2020”, hanno scritto Tang e il suo team. Tuttavia, non è chiaro quanto del carbonio assorbito e immagazzinato nei tessuti algali abbia raggiunto gli strati oceanici più profondi e quindi sia stato ritirato dal ciclo del carbonio a lungo termine. Sottolineano che “è anche possibile che il carbonio aggiuntivo non abbia raggiunto gli strati più profondi e quindi il sequestro dell’anidride carbonica è durato solo per un breve periodo”.

Dati i cambiamenti climatici e il loro crescente impatto sugli incendi boschivi e boschivi in ​​tutto il mondo, i ricercatori considerano le loro scoperte un’importante indicazione del fatto che le conseguenze dei grandi incendi potrebbero essere di più ampia portata rispetto a quanto precedentemente considerato nei modelli. “Questi incendi ci mostrano un impatto inaspettato e precedentemente sottovalutato dei cambiamenti climatici sull’ambiente marino, con potenziali reazioni anche al nostro clima globale”, afferma Tang.

Cowell: Wei Tang (Duke University, Durham) et al., Nature, doi: 10.1038/s41586-021-03805-8

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