Come le giraffe traggono vantaggio dalla vita in gruppo

Come le giraffe traggono vantaggio dalla vita in gruppo

Insieme sono potenti: come noi umani, la vita aumenta nelle possibilità di sopravvivenza di un gruppo di giraffe femmine. Ciò è ora confermato da uno studio condotto sulle giraffe selvatiche in Tanzania. Di conseguenza, le giraffe femmine che collaborano con alcune specie e si nutrono insieme vivono più a lungo e allevano i loro piccoli. I benefici della vita di gruppo hanno un impatto maggiore sulla sopravvivenza degli animali dal loro habitat o dalla vicinanza agli insediamenti umani.

Gli esseri umani non sono solo creature sociali: anche i primati come scimpanzé e gorilla vivono in gruppi più grandi e hanno legami sociali. Anche gli animali marini come i delfini, le balene e gli squali formano strutture sociali complesse e lavorano insieme. Anche gli uccelli come le gazze ladre sostengono altre specie. La ragione di ciò è che gli individui in una comunità hanno spesso maggiori possibilità di sopravvivenza.

E le giraffe?

I ricercatori che lavorano con Monica Bond dell’Università di Zurigo (UZH) hanno studiato uno studio a lungo termine per stabilire se anche le giraffe femmine traggono beneficio dal loro comportamento sociale e dalla vita in gruppo. Volevano anche vedere se il comportamento sociale avesse un impatto maggiore sulle possibilità delle giraffe di sopravvivere nell’ambiente naturale e sugli esseri umani come potenziale fattore di disturbo. A tal fine, il team ha documentato il comportamento sociale di oltre 500 giraffe Maasai femmine selvatiche (Giraffa camelopardalis tippelskirchi) in Tanzania per cinque anni, che hanno vissuto insieme in diverse comunità sociali con circa 60-90 femmine adulte ciascuna. Con l’aiuto di algoritmi per analizzare le popolazioni animali, i ricercatori hanno esaminato gli effetti individuali e di gruppo sulla sopravvivenza degli animali.

Si scopre che le giraffe vivevano più a lungo in gruppi più grandi rispetto a circa 50 animali femmine socialmente isolate. I ricercatori notano che le giraffe si riuniscono ripetutamente per formare altri gruppi durante il giorno. Tuttavia, hanno mantenuto amicizie specifiche per molto tempo. “Vivere con più femmine è associato a un aumento del tasso di sopravvivenza per le giraffe, anche se cambiano spesso gruppo”, spiega Bond. Il ricercatore aggiunge: “Il contatto sociale degli animali è più importante dei fattori ambientali come la vegetazione o la vicinanza agli insediamenti umani”. Sembra che le giraffe femmine che vivevano vicino alla città avessero un tasso di sopravvivenza leggermente inferiore a causa del bracconaggio. Tuttavia, le principali cause di morte degli animali erano fattori socialmente influenzati come malattie, stress o malnutrizione.

Per cercare cibo, protezione e cooperazione

Ma in che modo esattamente il contatto sociale riduce il rischio di sopravvivenza? “Le relazioni sociali possono migliorare l’efficienza del foraggiamento”, spiega Barbara Koenig, collega di Bond. A tal fine, le giraffe femminili collaboreranno probabilmente con il maggior numero possibile di almeno altre tre femmine per scambiarsi informazioni sulle migliori fonti di cibo. Inoltre, l’unione con altre femmine aiuta a superare la competizione con alcune specie, il pericolo imminente dei predatori, i rischi di malattie e lo stress psicosociale, continua Koenig. Altri vantaggi della vita di gruppo potrebbero essere che le femmine sono meno disturbate dei maschi che vogliono accoppiarsi, che si prendono cura e proteggono i loro piccoli insieme o che la presenza di femmine familiari riduce lo stress.

Vale quanto segue: più legami hanno con altre femmine, meno stress e competizione provano e maggiori sono le loro possibilità di sopravvivenza. Bond riassume: “Sembra che le giraffe femmine abbiano un vantaggio nel comunicare con molte altre femmine e quindi sviluppano un sentimento per una comunità più ampia, ma non per un piccolo gruppo”. Abitudini sociali simili si verificano anche in diverse specie di scimmie come le scimmie rhesus (Macaca mulatta) e le scimmie decorative (Cercopithecus).
Metis Stulmani).

Quelle: Università di Zurigo, Fachartikel: Atti della Royal Society B: Scienze biologiche, Doi: 10.1098 / rspb.2020.2770

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