Brookesia nana: un piccolo camaleonte con grandi genitali | Stampa libera

Brookesia nana: un piccolo camaleonte con grandi genitali |  Stampa libera

Con una lunghezza di soli 13,5 mm, è il rettile maschio più piccolo mai esistito: la minuscola specie di camaleonte Brookesia nana è stata scoperta in Madagascar. Dettagli fini: ha genitali particolarmente grandi. E per una buona ragione.

Monaco di Baviera (dpa) – Un team internazionale di ricercatori ha scoperto una piccola nuova specie di camaleonte in Madagascar. La lunghezza del corpo di un giovane maschio è di soli 13,5 mm, ha annunciato il Munich Zoology Group per la pubblicazione sulla rivista Scientific Reports.

È il maschio più piccolo conosciuto tra le circa 11.500 specie di rettili, ha spiegato il primo autore dello studio a Monaco, Frank Glau dello State Group. Allo stesso tempo, le specie più piccole di camaleonte tendono ad avere i genitali più grandi rispetto alle dimensioni del corpo – i cosiddetti emipeni – come mostrato dal confronto con altre 51 specie di camaleonte. La femmina è 19 mm più lunga del maschio. Nonostante i grandi sforzi, non è stato possibile trovare altri campioni della nuova specie.

Una spiegazione per i genitali di un camaleonte maschio, che sono così grandi al 18,5% della lunghezza del loro corpo, potrebbe essere la differenza di dimensioni tra i sessi, ha detto lo studio. Nella specie più grande di camaleonte, i maschi sono generalmente molto più grandi delle femmine e nelle specie più piccole è l’esatto opposto.

“Di conseguenza, i maschi molto giovani avranno bisogno di organi riproduttivi relativamente più grandi per consentire l’accoppiamento di successo con le loro femmine significativamente più grandi”, ha detto Miguel Vensis dell’Università Tecnica di Braunschweig. In un’altra specie molto piccola, i genitali costituiscono quasi un terzo della lunghezza del corpo.

La nuova specie è stata scoperta durante una spedizione tedesca malgascia nel nord dell’isola chiamata Brookesia nana. Le aree di distribuzione della maggior parte dei camaleonti nani sono molto piccole e talvolta coprono solo pochi chilometri quadrati.

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